Salviamo gli squali
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Il Problema

Gli squali e le razze esistono da oltre 420 milioni di anni. Sono un gruppo di pesci caratterizzati da uno scheletro cartilagineo, da cinque a sette fessure branchiali ai lati della testa e pinne pettorali non fuse alla testa. Hanno una copertura di dentelli dermici che protegge la loro pelle da danni e parassiti oltre a migliorare la loro dinamica dei fluidi. Hanno numerosi set di denti sostituibili. Gli squali in genere non vivono in acqua dolce, anche se ci sono alcune note eccezioni, come lo squalo toro e lo squalo di fiume, che si possono trovare sia in acqua di mare che in acqua dolce. Specie ben note come lo squalo tigre, la verdesca, il grande squalo bianco, lo squalo mako, lo squalo volpe, lo squalo volpe e lo squalo martello sono predatori apicali – organismi che si trovano in cima alla loro catena alimentare subacquea.

Gli squali e le razze sono presi di mira dalla pesca rispettivamente delle pinne di squalo e delle lamelle, che hanno prezzi esorbitanti a causa della loro elevata richiesta come prelibatezza in alcuni Paesi asiatici. C’è anche un mercato per la carne di squalo, con i Paesi europei che forniscono il mercato più grande. Secondo un recente rapporto di TRAFFIC, che mette in evidenza i principali catturatori di squali, commercianti e specie interessate, i primi 20 Paesi al mondo che catturano squali hanno catturato oltre 600.000 tonnellate metriche di squali e razze ogni anno tra il 2007 e il 2017, e i primi cinque Paesi – Indonesia, Spagna, India, Messico, Messico e Stati Uniti – hanno catturato in media 333.952 tonnellate metriche all’anno.  Si stima che ogni anno vengano catturati a livello globale fino a 100 milioni di squali.  Secondo il rapporto, 16.177 tonnellate metriche di pinne di squalo, per un valore di circa 294 milioni di dollari all’anno, sono state importate in tutto il mondo ogni anno tra il 2000 e il 2016, e il 90% di questi prodotti a base di pinne di squalo è stato importato da quattro Paesi: Hong Kong SAR (9.069 mt/anno), Malaysia (2.556 mt/anno), Cina continentale (1.868 mt/anno) e Singapore (1.587 mt/anno). Brasile, Spagna, Uruguay e Italia hanno rappresentato collettivamente una media del 57% delle importazioni globali di carne di squalo durante il periodo di studio decennale 

Save the Sharks

Conseguenze sull'ambiente

Queste pratiche di pesca irresponsabili e insostenibili hanno provocato un allarmante declino in una vasta gamma di specie di squali. Un quarto delle circa 1.150 specie di squali e razze attualmente in pericolo di estinzione. Poiché gli squali sono a crescita lenta, raggiungono la maturità solo relativamente tardi nella vita e hanno lunghi cicli riproduttivi – spesso danno alla luce meno di una dozzina di cuccioli ogni uno o due anni, sono particolarmente vulnerabili al sovrasfruttamento.

Nonostante gli sforzi di conservazione, il 17% degli squali e delle razze è attualmente elencato come in pericolo critico, in pericolo, o vulnerabile nella Lista Rossa IUCN, mentre il 13% ha lo status di vicino all aminaccia, e il 47% è classificato come in mancanza di dati. Solo il 23% di tutte le specie di squali e razze è elencato nella categoria di minore preoccupazione (Dulvy et al, 2014).

Le regioni identificate come punti caldi includono il Triangolo del Corallo nell’Indo-Pacifico e nel Mediterraneo (dove si stima che circa il 50% di tutte le specie di squali e razze siano a rischio di estinzione).

Gli squali sono i principali predatori che svolgono un importante ruolo ecologico negli ecosistemi marini. La loro salute e il loro benessere sono quindi vitali per il mantenimento di oceani sani – e per estensione, vitali per le comunità che dipendono dagli oceani per la loro sicurezza alimentare e il loro sostentamento. Ironia della sorte, questo vale anche per i pescatori che li prendono di mira. Maintaining shark biodiversity is important for several reasons, including:

  • Mantenere gli oceani sani – Gli squali predano animali marini malati, deboli e vecchi, e aiutano a controllare le popolazioni di altre creature marine. Questo aiuta a prevenire la diffusione delle malattie, migliora la forma fisica genetica della vita marina e mantiene gli ecosistemi marini in equilibrio.
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  • Ricreazione – Le immersioni con gli squali e le gabbie per squali sono una delle principali attrazioni per gli eco-turisti marini in alcune regioni, offrendo a turisti e subacquei l’opportunità di sperimentare o interagire con gli squali da vicino nel loro ambiente naturale.
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  • Benefici economici – L’eco turismo e la pesca degli squali offrono entrambi opportunità di lavoro per le comunità costiere di tutto il mondo. La pesca non sostenibile degli squali potrebbe causare il collasso di queste industrie, mettendo a rischio i mezzi di sussistenza delle comunità che da esse dipendono.
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  • Biodiversità globale – Gli squali svolgono un ruolo importante nel sostenere la biodiversità marina. Con 400 specie (1.150 se si includono le razze) non solo aumentano la diversità delle specie, ma come predatori di punta sono anche essenziali per mantenere la diversità di altre specie.

Possibili soluzioni per salvare gli squali

Poiché la pesca eccessiva è la causa principale del declino delle popolazioni di squali a livello globale, la promozione di pratiche di gestione responsabile della pesca e la messa in atto di regolamenti commerciali per proteggere le specie di squali vulnerabili, sono entrambe strategie importanti per prevenire un ulteriore declino delle popolazioni di squali. Avere una più chiara comprensione di chi è responsabile della cattura e del commercio degli squali è fondamentale per migliorare la gestione della pesca degli squali. In definitiva, se vogliamo invertire la tendenza al ribasso, dobbiamo concentrarci su tre obiettivi primari:

  • Consumo responsabile
  • Gestione sostenibile
  • Commercio responsabile
  • Creazione di aree marine protette (AMP) per gli squali
  • Ricerca, sensibilizzazione ed educazione

Attività e iniziative di salvaguardia dello squalo sa parte di WSO

World Sustainability Organization (Organizzazione Mondiale per la Sostenibilità), nell’ambito del suo programma Friend of the Sea, sostiene le iniziative di conservazione della comunità del programma di ricerca sugli squali balena delle Maldive (Maldives Whale Shark Research) e la sua dedizione a conoscere meglio gli squali balena e a conservare la ricca biodiversità e i fragili ecosistemi marini da cui dipendono sia gli squali balena che la comunità delle Maldive.

Il programma di certificazione “Friend of the Sea’s Sustainable Fisheries and Fleets promuove la raccolta responsabile delle risorse marine, compresi gli squali. Per poter ottenere la certificazione, le flotte da pesca devono utilizzare pratiche di pesca sostenibili e legali; non devono mirare a specie eccessivamente sfruttate e non devono avere catture accessorie elencate come vulnerabili o, peggio, nella Lista Rossa IUCN.

Friend of the Sea ha anche lanciato con successo la campagna Change.org che ha portato Just Eat, Deliveroo e Menulog a togliere le zuppe di pinne di squalo dal loro menu.

Contribuisci per salvare gli squali

Friend of the Sea incoraggia le aziende di pesca degli squali che impiegano pratiche di pesca sostenibile, così come le aziende che forniscono prodotti di origine sostenibile per gli squali, a richiedere la certificazione di Friend of the Sea per la pesca sostenibile e le flotte. Sia gli importatori che i consumatori sono sempre più attenti all’ambiente e vogliono sapere che il pesce che acquistano viene pescato in modo sostenibile. Il marchio Friend of the Sea aiuta i consumatori a scegliere prodotti per la pesca sostenibile degli squali, piuttosto che semplicemente evitare del tutto i prodotti degli squali per motivi etici. La certificazione Friend of the Sea incoraggia la sostenibilità nell’industria della pesca e serve come strumento di marketing per aiutare le aziende a promuovere i loro sforzi ambientali.

 

Puoi anche contribuire alla conservazione degli squali firmando la petizione di Friend of the Sea per togliere dal menu Mustelus asterias (Starry Smoothhound, Palombo). Abbiamo anche rinnovato la petizione Change.org che ha portato Deliveroo e Just Eat a togliere le zuppe di squalo dal loro menu chiedendo loro di non collaborare con i ristoranti cinesi che propongono zuppe di squalo in loco. 

Come puoi aiutare a salvare gli squali

Friend of the Sea incoraggia le aziende del settore ittico che beneficiano finanziariamente della pesca che mette a rischio l’estinzione degli Albatros e degli altri uccelli marini ad impegnarsi nell’implementazione di metodi di riduzione delle catture accessorie di squali.

I palangari e i pescherecci da traino catturano soprattutto tonno, pesce spada, merluzzo, nasello, gamberetti e aringhe. Controllate con il vostro fornitore di frutti di mare e nei ristoranti se queste specie vengono catturate da flotte certificate Friend of the Sea.

Puoi sostenere la campagna Save the Sharks firmando la petizione Change.org, che aiuterà Friend of the Sea a convincere le aziende del settore ittico e della pesca a fare un cambiamento a beneficio sia dell’industria della pesca che della conservazione.

Se lavoriamo tutti insieme, possiamo salvare dall’estinzione questi magnifici predatori.

Petizione online per salvare gli squali

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